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Yoga: bon pour le corps et le cerveau

Dr Joe Dispenza / 03 mars 2017

Yoga: Good For the Body and the Brain

Il est bien connu que le yoga est bon pour votre corps. Combinant postures, respiration et méditation, il suffit de quelques séances pour voir à quelle vitesse il peut resserrer les muscles, augmenter la flexibilité et réduire le stress. Mais quels effets le yoga a-t-il sur le cerveau? De nouvelles recherches menées par Chantal Villemure et Catherine Bushnell du National Center for Complementary and Alternative Medicine à Bethesda, Maryland, suggèrent qu'elle aide en fait à faire croître certaines parties de votre cerveau.

Pour mener cette étude, Villemure a utilisé des scanners IRM (imagerie par résonance magnétique) pour comparer des personnes pratiquant régulièrement le yoga avec des sujets témoins. En moyenne, les yogis impliqués dans l'étude ont consacré environ 70% de leur pratique aux postures physiques, environ 20% à la méditation et 10% au travail de la respiration, ce qui est typique de la plupart des routines de yoga occidentales. Dans l'ensemble, les résultats ont montré une augmentation de la matière grise (cellules du cerveau) dans certaines zones du cerveau des pratiquants de yoga réguliers par rapport aux sujets témoins. 

«Nous avons constaté qu'avec plus d'heures de pratique par semaine, certaines zones étaient plus agrandies», dit Villemure, faisant allusion au fait que le yoga était un facteur contribuant aux gains du cerveau.

Plus précisément, l'étude a montré un volume cérébral plus important dans le cortex somatosensoriel des yogis, qui contient une carte mentale de notre corps, le cortex pariétal supérieur, impliqué dans la direction de l'attention, et le cortex visuel, qui, selon Villemure, pourrait avoir été renforcé par des techniques de visualisation. . L'hippocampe, une région essentielle pour créer de nouveaux souvenirs, a également été agrandi chez les pratiquants. D'autres domaines clés de notre concept de soi, tels que le précuneus et le cortex cingulaire postérieur, ont également gagné en volume. Villemure pense que toutes ces zones du cerveau pourraient être engagées par des éléments de la pratique du yoga.

Si le volume de matière cérébrale augmente, les recherches sur les bienfaits du yoga suggèrent que non seulement le cerveau établit de nouvelles connexions synaptiques, mais aussi que de nouveaux neurones se développent et sont donc ajoutés à notre matière grise - un concept appelé neurogenèse, jadis pensé. impossible pour les neuroscientifiques.

Dans une autre étude publiée dans le Journal d'activité physique et de santé, les chercheurs ont constaté que par rapport à l'exercice aérobie, après seulement 20 minutes de Hatha yoga, les gens réussissaient mieux aux tests de fonctionnement du cerveau en termes de vitesse et de précision.

Pour l'étude, 30 étudiantes ont suivi 20 minutes de yoga suivies de méditation et de respiration profonde, ainsi que 20 minutes d'exercices aérobiques (jogging sur un tapis roulant). Les chercheurs ont demandé aux participants d'effectuer des tests cognitifs après la séance de yoga et après la séance d'exercices aérobiques. Ce qu'ils ont découvert, c'est que les résultats des tests étaient meilleurs après la séance de yoga.

«Il semble qu'après la pratique du yoga, les participants étaient mieux en mesure de concentrer leurs ressources mentales, de traiter les informations rapidement, plus précisément, et également d'apprendre, de conserver et de mettre à jour des informations plus efficacement qu'après avoir effectué un exercice aérobique», a déclaré l'étude chercheuse Neha Gothe, professeur de kinésiologie, de santé et d'études sportives à l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign.

"La conscience de soi améliorée qui accompagne les exercices de méditation n'est qu'un des mécanismes possibles", a déclaré Gothe dans le communiqué. «En outre, la méditation et les exercices de respiration sont connus pour réduire l'anxiété et le stress, ce qui peut à son tour améliorer les résultats de certains tests cognitifs.»

Voilà. Preuve de ce que vous saviez probablement déjà être vrai: le yoga fait du bien au corps et à l'esprit. Les cultures anciennes qui pratiquaient le yoga puis en transmettaient les principes aux générations suivantes savaient que c'était l'une des meilleures formes de médecine. Et la meilleure partie à ce sujet est que vous n'avez pas besoin d'une salle de sport, de poids, de chaussures de course ou de quoi que ce soit en dehors de vous pour le faire. Alors essayez-le, la pire chose qui puisse vous arriver est que vous développez un cerveau plus gros qui fonctionne mieux.

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